Jaws jatuh dan kepalanya gemetar saat Manchester City menghabiskan sekitar £ 130m pada tiga fullback musim panas ini. Secara finansial jumlah itu sedikit berarti bagi penguasa Abu Dhabi yang kaya raya. Tapi di lapangan, perasaan investasi itu menjadi jelas. Mereka hampir menyelesaikan tim City.

Dua yang paling mahal Agen judi bola dari mereka yang fullback, Kyle Walker dan Benjamin Mendy, masing-masing menghabiskan biaya lebih dari £ 50 juta, dua kali lipat dari apa yang City bayarkan ke Real Madrid untuk yang ketiga, Danilo. Walker dan Mendy tidak dapat dikerahkan bersama untuk beberapa pertandingan pertama kampanye ini karena cedera dan skorsing, namun mereka telah memulai tiga pertandingan terakhir City dan pihak oposisi telah membayar harga yang mahal. Liverpool, Feyenoord dan Watford telah dibongkar dengan skor gabungan 15-0.

Sergio Agüero hat-trick menempatkan merajalela Manchester City di atas meja

Dalam pertandingan tersebut, Mendy dan Walker mendominasi sisi panggul mereka, terbang naik turun tanpa henti dengan cara yang menunjukkan “full-back” menjadi label usang. Mereka juga menunjukkan seberapa jauh melewatinya rekan-rekan musim lalu, pemain berkinerja bagus seperti Bacary Sagna, Gaël Clichy, Pablo Zabaleta dan Aleksandar Kolarov yang telah mengalami kekonyolan tiga puluh somethings tidak dapat berkontribusi seperti pendorong baru.

“[Mendy dan Walker] memiliki dampak yang besar, Danilo juga,” kata Pep Guardiola. “Mereka masih muda – Mendy berusia 23 tahun dan Kyle (27) juga cukup muda. Mereka memiliki energi yang besar untuk naik dan itu membentang permainan kami dan berarti kita dapat memiliki lebih banyak pemain di tengah untuk melakukan umpan pendek. Saya suka perjalanan kita menjadi tiga, empat, lima atau enam meter, tidak lebih dari itu. Ini memberi kita kontinuitas. Kami menciptakan ruang di belakang dan Anda membutuhkan pemain dalam posisi tersebut. Tanpa penandatanganan ini pasti akan lebih rumit. ”

Deskripsi Guardiola tentang dampaknya sangat akurat di Vicarage Road, karena serangan Mendy dan Walker memungkinkan Kevin De Bruyne dan David Silva untuk terbang di lapangan sesuka hati. Pasangan tersebut menyiksa tuan rumah. De Bruyne, ingatlah bahwa Anda, jelas dibebaskan dari pedoman enam meter manajernya, jarak pendek dan pendek visionernya membuatnya menjadi hukum yang luar biasa bagi dirinya sendiri.

Silva juga menyulut sesuka hati. Salibnya dari kiri menyebabkan Nicolás Otamendi mengangguk di kota keempat tujuan di Watford. Dengan Sergio Agüero mencetak hat-trick, menciptakan gol bagi Gabriel Jesus dan membiarkan Raheem Sterling melakukan penalti yang terlambat, tuan rumah merasa kewalahan meski tidak bermain buruk. Kota bisa saja memukul angka ganda.

Untuk semua itu, City juga diuntungkan dari faktor-faktor lain selama mereka baru-baru ini berjalan: Liverpool dilemahkan oleh pengiriman-Sadio Mané, dan Watford kehilangan bek tengah pilihan pertama mereka karena cedera dan mengeluh, dengan benar, bahwa dua City’s tiga gol pertama seharusnya dilarang karena offside. Itu adalah rincian penting bahkan jika mereka merasa senang memikirkannya karena betapa hebatnya kota ini. Demikian pula, fakta bahwa Watford mengisyaratkan masalah yang masih ada di dalam pertahanan pusat City ketika mereka mengancam dari beberapa keputusan akhir tidak berarti bahwa tim Guardiola tidak pantas menang berat. Tapi Catalan tahu timnya tidak sempurna. “Setelah ini [menang di Watford] sepertinya ‘oh tidak, kita tidak bisa memperbaiki diri. Tapi tentu saja kita bisa memperbaiki diri! Masih ada gerakan dan tindakan yang bisa kita perbaiki. ”

Guardiola mencatat kemajuan dari musim lalu, tetapi juga mengetahui bahwa ukuran terbesar sejauh ini dari seberapa banyak yang telah mereka perbaiki akan terjadi pada akhir bulan ini, saat mereka melakukan perjalanan ke Stamford Bridge. Tim Antonio Conte mengalahkan City dan pergi dalam perjalanan menuju gelar musim lalu.

“Saya pikir kita telah membuat langkah maju,” katanya. “Musim lalu kami tidak memenangkan pertandingan di Liga Champions dan sekarang kami telah melakukan itu. Kami memenangkan banyak pertandingan di Liga Premier [12 dari 19] tapi penampilan seperti ini [melawan Watford] tidak kami lihat. Kita akan melihat kapan kita menghadapi juara musim lalu apa level kita. “