Ketika Phil Jackson bergabung kembali dengan Knicks sebagai presiden mereka pada tahun 2014, dia membawa banyak kenangan buruk kepadanya: rekor 11 kejuaraannya sebagai pelatih Chicago Bulls dan Los Angeles Lakers. Pada konferensi pers perkenalannya dia berjanji untuk “menciptakan tim yang saling mencintai Judi Poker dan bermain satu sama lain.”

Jackson juga melakukan hal-hal lain untuknya. Dia sudah diabadikan di Naismith Memorial Basketball Hall of Fame, dan dia telah lama menjadi tokoh ikon penggemar New York, yang ingat kontribusinya sebagai pemain dalam kemuliaan tim di awal 1970an. Dengan merekrut Jackson, Knicks mencelupkan ke masa lalu mereka dengan harapan bisa membangun masa depan mereka.

Dan siapakah yang lebih baik dari Jackson untuk mengakhiri kegagalan berprestasi dan disfungsi dari franchise ini? Fakta bahwa Jackson, selama puluhan tahun, telah membudidayakan citra master Zen hanya membuat kembalinya lebih menarik.

Tapi setelah tiga tahun salah urus dan salah perhitungan, dan setelah banyak tweet samar dan hubungan yang kacau, era Jackson di New York sampai pada akhir yang gagah dan tidak biasa pada hari Rabu ketika Knicks mengumumkan bahwa dia adalah presiden tim.

Pada akhirnya, bahkan pemenang legendaris pun pun bisa membentuk Knicks menjadi satu.

“Setelah memikirkan dan mempertimbangkan dengan cermat, kami sepakat bahwa Knicks akan pergi ke arah yang berbeda,” kata pemilik tim, James L. Dolan, dalam sebuah pernyataan.

Itu bisa berubah menjadi akhir dari N.B.A. Karir untuk Jackson berusia 71 tahun, yang pertama kali datang ke Knicks pada tahun 1967 sebagai pemain bertahan lama yang berambut gondrong. Dalam beberapa dekade berikutnya, Jackson mengatasi segala macam lawan tapi dia tidak bisa memperbaiki – dan, faktanya, ditambahkan ke – aniaya epik franchise Knicks.

Kemudian lagi, ini adalah tantangan yang telah menantang calon reformer besar lainnya, termasuk Isiah Thomas, Donnie Walsh, Mike D’Antoni, Larry Brown dan Lenny Wilkens, yang semuanya meninggalkan Knicks dalam kekalahan selama selusin terakhir. Tahun.

Kemampuan Jackson untuk melatih tim tidak pernah dipertanyakan, karena keberhasilannya dengan Lakers dan Bulls bersaksi. Tapi dia tidak pernah menjadi eksekutif kantor depan sampai bergabung dengan Knicks, dan pekerjaan itu ternyata menjadi teka-teki yang lebih rumit daripada yang mungkin dia duga, dan yang tidak dia hadapi begitu saja.

“New York Knicks akan selalu memegang tempat khusus di hati saya,” katanya dalam sebuah pernyataan. “Tim ini dan kota ini meluncurkan N.B.A. karier. Saya akan selamanya berhutang budi kepada mereka. ”

Jackson ditahbiskan dengan pelanggaran segitiga – sebuah strategi di lapangan yang hanya sedikit tim yang masih berlangganan – sambil mengabaikan skema tempo lebih banyak yang lazim di liga. Meski mendapat kritik terus-menerus bahwa dia perlu menyesuaikan diri dengan zaman, dia tidak mau melakukannya.

Pada tahun 2015, dengan klub Knicks-nya berantakan, dia mengeluh tentang bagaimana tim di liga mengandalkan terlalu banyak tembakan 3 poin.

“Analis NBA memberi saya beberapa diagnosa tentang bagaimana tim berorientasi 3pt mengejar babak playoff ini,” tulisnya di Twitter. “Serius, bagaimana kabarnya?”

Yang satu tweet dan kesalahan ketik-nya – tampaknya merangkum begitu banyak dari apa yang akan terjadi untuk Jackson. Pada waktu itu, Knicks baru saja beberapa minggu dikeluarkan dari musim terburuk mereka dalam sejarah waralaba, setelah menampar jalan mereka menuju rekor 17-65. Namun Jackson mengkritik lebih banyak tim sukses dari kursi berlengannya.

Membuat seluruh masalah lebih memalukan adalah bahwa salah satu tim Jackson secara implisit menyerang adalah Golden State Warriors, yang kemudian memenangkan gelar tahun 2015, memenangkannya lagi musim semi ini dan sekarang tampaknya siap untuk menjadi N.B.A. dinasti.

Dalam tiga musim penuh mereka di bawah Jackson, Knicks tersandung pada rekor gabungan 80-166 dan tidak pernah mengendus postseason. Pada akhirnya, Jackson juga telah mengasingkan dua pemain terbaiknya – Carmelo Anthony dan Kristaps Porzingis – sebuah perkembangan yang membuat dia terlalu dini keluar, yang datang bersama Jackson masih memiliki dua tahun dan tersisa $ 24 juta untuk kontraknya.

“Saya berharap, tentu saja, untuk membawa N.B.A. Kejuaraan ke Garden, “kata Jackson dalam pernyataannya. “Sebagai seseorang yang menghargai kemenangan, saya sangat kecewa karena kami tidak dapat melakukan itu. Penggemar New York tidak pantas lagi. Saya berharap mereka dan organisasi Knicks semuanya yang terbaik – hari ini dan selalu. ”

Selama musim lalu, saat menjadi jelas bahwa tim tersebut tidak membaik, Jackson mulai melobi dengan berbagai cara agar Anthony mengabaikan klausul perdagangan yang telah diberikannya kepadanya saat dia menandatangani kontrak lima tahun senilai $ 124 Juta pada tahun 2014. Anthony menolak untuk mengalah, mengatakan bahwa ia ingin tinggal di New York.

Masalah lainnya adalah pembuatan bir untuk Jackson dalam bentuk permusuhan yang tak terduga dengan Porzingis. Sebuah maju 7-kaki-3 dari Latvia, Porzingis dipilih oleh Knicks dengan keseluruhan keseluruhan memilih di draft 2015 dan datang untuk mewakili Jackson satu kemenangan signifikan sebagai eksekutif Knicks.

Tapi pada bulan April, pada akhir musim keduanya sebagai Knick, Porzingis melewatkan wawancara keluar dengan Jackson. Itulah cara Porzingis menyiarkan frustrasinya dengan arahan waralaba. Dia pergi ke Latvia, dan keterasingannya dari tim tumbuh. Dalam permainan kekuatan aneh, Jackson menolak untuk memperbarui kontrak Josh Longstaff, salah satu asisten favorit Porzingis.

Kemudian, pada malam hari N.B.A. Draft, Jackson muncul di Jaringan MSG tim untuk memastikan bahwa dia telah membuat Porzingis tersedia dalam pembicaraan perdagangan.

Basis penggemar Knicks memiliki kehancuran kolektif. Bagi sebagian besar, Porzingis adalah satu dari sedikit sumber optimisme pada klub yang memiliki banyak kesalahan dengan hal itu – termasuk kontrak empat tahun senilai $ 72 juta yang telah diberikan Jackson kepada Joakim Noah, sebuah pusat yang mengalami cedera kronis – namun Jackson bersedia untuk mengirim Porzingis di tempat lain.

Sementara Jackson membela diri dalam wawancara MSG itu – “Saya rasa kita tahu apa yang sedang kita lakukan,” katanya pada satu titik – beberapa lainnya berada di sudutnya. Bahkan Dolan pun melepaskan dukungannya.

Dalam beberapa hari terakhir, menurut seseorang di bidang bola basket dengan pengetahuan tentang situasinya, telah ada diskusi di organisasi Knicks tentang kebijaksanaan untuk membeli sisa kontrak senilai $ 54 juta untuk Anthony.

Bahwa sudah sampai pada hal ini, bahwa Knicks akan berbicara tentang membayar sejumlah besar uang agar Anthony bisa bermain di tempat lain dan tidak mendapatkan imbalan apa pun, merupakan cerminan frustrasi yang dirasakan Jackson mengenai situasi ini. Tapi itu juga masalah buatan Jackson sendiri karena klausul no-trade yang dia berikan pada Anthony, dan sekarang Jackson yang akan pergi, bukan bintang penuaannya ke depan.

Waktu keberangkatan Jackson tidak ideal, beberapa hari setelah draf dan kurang dari seminggu dari awal periode free-agency N.B.A. Dolan mengatakan bahwa Steve Mills, general manager tim, akan memimpin operasi sehari-hari tim untuk saat ini dan bahwa dia telah mendaftarkan Tim Leiweke, seorang eksekutif olahraga lama, untuk memberi saran kepada Mills secara sementara dan “membantu mengembangkan strategi go- rencana ke depan. ”

Dolan, yang sering kali suka terlibat di masa lalu, menegaskan bahwa ia akan tetap berada di luar keputusan basket tim.

Tapi sementara Dolan diyakini tertarik untuk menargetkan Masai Ujiri, presiden Toronto Raptors untuk operasi bola basket, untuk menggantikan Jackson, Ujiri menandatangani perpanjangan jangka panjang yang menguntungkan dengan Raptors tahun lalu. Knicks mungkin perlu menawarkan kompensasi utama Raptors kepada tanah Ujiri, dan tidak jelas apakah dia tertarik pada pekerjaan itu.

Kandidat potensial lainnya untuk menjadi presiden tim adalah David Griffin, yang kontraknya sebagai manajer umum Cleveland Cavaliers tidak diperpanjang bulan ini. Di bawah Griffin (dan LeBron James), Cavaliers telah melakukan tiga perjalanan langsung ke N.B.A. Final dan memenangkan gelar di 2016.

Pada hari Rabu, Knicks Coach Jeff Hornacek, yang dipekerjakan Jackson pada musim panas lalu, memberikan sebuah pernyataan singkat setelah latihan musim panas tim di Orlando, Fla.

“Ini adalah hari yang sulit bagi kami,” katanya, “tapi sebenarnya fokus kami adalah membuat tim ini lebih baik.”

Jackson gagal dalam usaha itu, dan sekarang orang lain akan mencoba.