Roket Houston akan dijual, presiden tim tersebut, Tad Brown, mengumumkan pada hari Senin, mengirimkan berita kejutan ke seluruh N.B.A. Dan mendorong spekulasi bahwa tim bisa menarik harga tertinggi yang pernah dibayarkan untuk franchise olahraga Amerika.

Penjualan Rockets – sebuah franchise yang stabil dengan dua superstar yang datang dari musim yang sukses – bisa menjadi badai yang sempurna untuk penjualan rekor di liga. N.B.A. Sudah dibanjiri arus pendapatan yang tercurah, dan Rockets berada di kota terpadat keempat di negara itu dan juga memiliki toehold yang besar di China Poker Online.

Berapa banyak Rockets pada akhirnya akan menjual untuk menebak siapa pun, tapi itu tidak akan murah. Forbes memperkirakan bahwa Rockets adalah waralaba kedelapan yang berharga kedelapan dan menghitung harganya senilai $ 1,65 miliar. Penilaian Forbes, perlu dicatat, hanya perkiraan, dan 10 bulan sebelum Los Angeles Clippers dijual dengan rekor $ 2 miliar, Forbes memperkirakan tim tersebut bernilai hanya $ 575 juta.

Brown mengatakan tidak ada jadwal untuk penjualan tim tersebut, namun mereka tidak akan terburu-buru dalam prosesnya. Leslie Alexander, pemilik tim, mengatakan dalam sebuah pernyataan, “Saya telah membuat keputusan ini setelah banyak berunding dengan keluarga dan teman-teman saya, dan dengan begitu mengetahui bahwa waralaba ini sangat hebat dengan para pemain, pelatih dan tim manajemen di tempat.”

Alexander, 74, membeli Rockets 24 tahun yang lalu seharga $ 85 juta. Alexander membuat kekayaannya melalui investasi, namun dengan penjualan yang bisa menghasilkan 20, 30 atau bahkan 40 kali jumlah yang dia bayar untuk tim tersebut, membeli Rockets mungkin merupakan investasi paling saver dari semuanya.
Lanjutkan membaca cerita utama

Itu bukan kejutan tersendiri, karena waralaba olahraga profesional di olahraga utama Amerika hampir selalu meningkat nilainya, seringkali secara astronomi. Dalam salah satu contoh paling ekstrem, Donald Sterling membawa San Diego Clippers seharga sekitar $ 13 juta pada tahun 1981. Ketika dia dipaksa untuk menjual oleh N.B.A. 33 tahun kemudian di Los Angeles, Steve Ballmer, mantan CEO Microsoft, membeli tim tersebut seharga $ 2 miliar.

Dibandingkan dengan perusahaan publik yang besar, Ballmer mengatakan kepada ESPN’s Ramona Shelburne, dengan N.B.A. Tim “ada risiko yang jauh lebih kecil.”

Dia menambahkan: “Ada pendapatan nyata dalam bisnis ini. Ada peluang terbalik nyata. “(Tidak disebutkan potensi Ballmer untuk menerima potongan pajak sebesar $ 1 miliar untuk pembelian tersebut, membuat harganya lebih enak).

Tetapi bahkan pembelian beberapa franchise liga saat ini yang kurang menarik, seperti Atlanta Hawks dan Milwaukee Bucks, telah mengejutkan. Hawks, bersama dengan hak operasi di arena mereka, dijual seharga $ 850 juta pada tahun 2015, dan Bucks seharga $ 550 juta pada tahun 2014.

Kenaikan di N.B.A. Nilai waralaba sebagian didorong oleh ledakan uang televisi. Tiga tahun yang lalu, N.B.A. Menandatangani perjanjian penyiaran sembilan tahun senilai $ 24 miliar dengan ESPN dan Turner Sports. Dengan nilai tahunan sebesar $ 2,66 miliar, kesepakatan tersebut hampir mencapai tiga kali lipat dari pendapatan tahunan liga dari kesepakatan sebelumnya, yang ditandatangani pada tahun 2007 – dan itu bahkan tidak memperhitungkan kesepakatan televisi lokal masing-masing tim yang terpisah.
Daftar email
Lanjutkan membaca cerita utama
Olahraga

Dapatkan berita olahraga besar, sorotan dan analisis dari jurnalis Times, dikirim ke kotak masuk Anda setiap minggu.
Anda setuju untuk menerima update sesekali dan penawaran khusus untuk produk dan layanan The New York Times.

Lihat Contoh Kebijakan Privasi Menyisih atau hubungi kami kapan saja

Peringkat TV untuk tiga terakhir N.B.A. Final, yang kesemuanya menampilkan Golden State Warriors dan Cleveland Cavaliers, telah menjadi yang tertinggi sejak Michael Jordan memenangkan kejuaraan pada 1990-an. N.B.A. Menetapkan rekor kehadiran musim lalu, untuk tahun ketiga berturut-turut, dan membuat terobosan internasional.

Ada juga faktor kelangkaan dan kebaruan. Setiap miliarder bisa membeli mansion Los Angeles atau pesawat pribadi, tapi hanya 30 di antaranya yang bisa memiliki N.B.A. tim. Duduk di tepi lapangan menyaksikan tim Anda bersaing, bercakap-cakap dengan beberapa atlet paling populer di dunia yang merupakan pegawainya, sangat berharga bagi beberapa orang, dan merupakan komoditas yang jarang dijual.

Rockets adalah salah satu franchise terbaik dan paling dikelola dengan baik di liga. Musim lalu, tim tersebut melakukan pelanggaran ingar-bingar dan terhibur di bawah Pelatih Mike D’Antoni, menyelesaikan rekor 55-27 sementara meloloskan catatan liga untuk hampir 3 poin yang dibuat dan diupayakan dalam satu musim.

Mereka melakukan perjalanan kelima mereka secara langsung ke babak playoff dan maju ke semifinal konferensi sebelum kalah dari San Antonio Spurs dalam tujuh pertandingan. D’Antoni, di musim pertamanya bersama tim, adalah Pelatih Terbaik N.B.A., dan menjaga James Harden berada di urutan kedua dalam memberikan suara untuk Most Valuable Player Award.

Meski begitu, Warriors berhasil lolos dengan kejuaraan kedua mereka dalam tiga musim terakhir, dan mengejar mereka mungkin tampak seperti tugas tanpa harapan untuk sisa liga. Tapi Rockets telah agresif musim panas ini di musim off yang sibuk untuk N.B.A. Bulan lalu, mereka mengakuisisi Chris Paul, salah satu penjaga puncak liga, dalam perdagangan blockbuster dengan Clippers. Penambahannya tersebut diharapkan bisa memberi Houston salah satu tandem backcourt teratas di liga musim depan.

Rockets mungkin tidak dilakukan untuk menambah daftar nama mereka. Mereka telah mengejar Knicks ‘Carmelo Anthony dalam kesepakatan multiteam yang potensial. Anthony, seorang bintang 10 kali All-Star, memiliki klausul no-trade dalam kontraknya dengan Knicks, namun ia diyakini bersedia melepaskannya jika Knicks bisa menyelesaikan perdagangan yang akan mengirimnya ke Houston.

Tetapi bahkan saat usaha Rockets untuk membangun masa depan, fondasi mereka saat ini memberi mereka stabilitas yang patut ditiru. Daryl Morey, manajer umum dan arsitek tim, dan Harden baru-baru ini menyetujui perpanjangan jangka panjang. Kesepakatan Harden yang dirubah, senilai sekitar $ 228 juta selama enam tahun ke depan, akan membuatnya tetap terjalin kontrak melalui musim 2022-23.

Stabilitas itu mungkin akan diterjemahkan ke dalam gajian yang lebih besar lagi bagi Alexander.